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全球各国对沙子的需求或将使其成为新的濒危资源

 据西班牙《先锋报》网站近日报道,全球各国对沙子的需求或将使其成为新的濒危资源。沙子是许多行业的关键原材料,但贪婪的需求正在威胁着这一并非无限的原材料储备。

报道称,从制造手机、硅微芯片、塑料、油漆、车轮和饮料到提炼石油,再到药品、太阳能电池板或牙膏的生产过程……这些只是沙子在人类生活中的众多用途中的一部分。这些用途充分表明,沙子可谓粒粒皆黄金。

SandStories.org是一个致力于提高公众对全球沙子危机以及可利用的潜在解决方案的认识的平台。其创始人基兰·佩雷拉指出,这种材料“就像我们呼吸的空气一样,虽然并不起眼,但不能没有它”。沙子是世界上使用量第二大的资源,仅次于水资源。

据联合国估计,在全球范围内每年开采500亿吨沙子,足以环绕地球建造一堵宽27米、高27米的墙。

报道指出,这个数字远远超过了石油的消费量,后者约为34亿吨。沙子的主要用途之一就是建造当今的大都市带,因为每个混凝土结构本质上都是利用水泥聚集在一起的沙子和砾石。

我们可以在海滩、冰川、海洋,甚至火山熔岩中寻觅到沙子的身影,也可以利用粉碎花岗岩、石灰石或玄武岩等岩石生产相关产品。但随着人类对这种资源的需求不断增强,许多国家的河床和海滩已经被一扫而空。

纪录片《沙子战争》的导演达尼斯·德莱斯特拉克表示,该行业的价值约为700亿美元。正如联合国开发计划署的一份报告所指出的那样,尽管它是一种无处不在的资源,但“被错误地认为其储量是无限的”。

联合国环境规划署的科学家帕斯卡尔·佩杜齐表示:“我们的社会实际上是建立在沙子上。然而,它却像房间里的大象不被重视。”与锂、黄金、石油等其他资源相比,沙子并没有得到足够的重视。

这份联合国报告的共同作者、鲁汶大学的博士后研究生奥萝拉·托雷斯指出,人口增长促使对沙子的需求飞速增长。在当今世界的某些地方,冲突已经开始显现,预计未来这种资源的消费量还将翻倍。托雷斯说:“在印度存在非法采砂网络,事实上还有关于采砂黑帮组织的传闻,据说有成百上千人因该国的这种冲突而丧命。”

西班牙沙石专家塞萨尔·卢阿塞斯指出,就沙子和砾石而言,每个欧洲人每年消耗6吨。各国肆意开采这种资源。例如,人们驾驶卡车到达海滩,拿着铲子挖掘沙子并开车运走。而采砂船每天也在开采水下砂矿。

托雷斯指出,大部分的开采活动及其引发的冲突都集中在河流。采砂导致河床受到严重侵蚀。在这个问题上,最值得关注的地方之一就是东南亚的湄公河三角洲。当地最终可能因盐水入侵而下沉,造成洪涝等严重问题。生态系统可能遭到严重破坏,包括食物和清洁水的供应都将受到影响。但人类活动对环境的影响不仅与开采矿产资源有关,而且还与向内海扩张的人工岛有关。

在这种情况下,大自然的再生能力无法赶上人类的破坏速度。建造一栋房子需要200吨沙子,修建1公里高速公路需要30000吨沙子。过度开采将导致干旱、生存环境易受风暴影响和传染病大规模扩散。而在尚未出台相关规范的国家,沙子在没有经过处理的情况下就被用于建筑,导致修建起来的建筑物变成了存在坍塌危险的定时炸弹。因此有人提议使用可以添加到混凝土中的废弃副产品,例如塑料、火山灰、再生玻璃来替代建筑用沙子,甚至通过加工沙漠中的沙子,使其适用于建筑。

在这种寻找替代品的过程中,一个西班牙项目——生态垃圾填埋场脱颖而出。研究人员之一克拉拉·德尔加多参与研究了如何重新利用金属铸造厂的废砂用于建筑或水泥制造。一吨回收的铸造废砂将避免排放262公斤的二氧化碳。

托雷斯认为:“尽管沙子是一种如此丰富的资源,但已经对可持续发展构成挑战,这就让人类意识到自身所处的险境,但我们仍有机会调整未来的发展方向。”

来源:参考消息网

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